商务英语写作教学问题及对策

2022-09-21 16:26:40 来源:写作指导

[摘要]商务英语写作教学具有很强的应用性和知识的综合性,对于提高学生的就业能力和商务领域的职业发展有很大的帮助。现有的商务英语写作教学存在很多的问题与不足,不能满足应用型人才培养的需要,主要体现在商务知识、跨文化意识以及逻辑基础训练的缺失。要提高教学效果,需要聚合学校、教师和学生的合力,优化课程设置,扩展商务知识储备;改进教学模式、丰富教学内容;加强师资培训,提升教师的专业水平;推进考学结合,激发学生的学习兴趣。

[关键词]商务英语写作教学;跨文化意识;逻辑训练

《商务英语专业本科教学质量国家标准》明确指出,商务英语专业具有国际化、复合型、应用性的三大特点,旨在培养具有扎实的英语基本功,掌握语言学、经济学、国际贸易等相关理论知识,熟悉国际商务的通行规则,具备较强的跨文化交际能力与较高的人文素养,能在国际环境中熟练使用英语、从事商务工作的应用型复合人才[1]。当前,越来越多的高校将商务英语写作课程设置为必修课或选修课,以培养学生的商务英语写作能力,提升学生的就业能力,为学生日后在商务领域的职业发展奠定基础。然而,现有的商务英语写作教学存在着很多问题和不足,学生的商务英语写作能力不能得到有效提升,无法写出有效得体的实用性商务英语文案,很难满足企业的实际工作需要。因此,有必要对当前商务英语写作教学中存在的问题与不足加以梳理和分析,探究有效的解决方案,以切实提高商务英语写作教学的效果。

一、商务英语写作教学中的问题与不足

为充分了解商务英语写作教学中所存在的问题,我们通过对包括烟台大学等20余所高校商务英语写作课的授课教师和学生进行调研,发现问题与不足主要集中商务知识不足、跨文化意识薄弱以及逻辑训练缺失三个方面。

(一)商务知识储备不足,缺乏专业性

商务英语写作教学的目的是培养学生的英语综合运用能力,即能够综合运用英语知识和商务知识来分析和解决实际商务问题。由此,学生不仅需要具备较好的英语语言基础,同时还需对商务运作的不同领域、商务英语术语和商务英语写作的规范要求有深入的了解,仅仅拥有好的英语基础不一定能写出有效得体的商务英语文案。这一问题在商务英语领域的重要国际考试“剑桥商务英语(BEC)考试”中有充分的体现。商务报告写作是BEC考试写作部分的常考项目。有些同学虽然英语基础很好,但是写作部分的得分却较低,究其原因,一是商务知识欠缺,其分析缺乏实际依据,空洞无物,没有针对性;二是不符合商务英语写作的专业规范要求,无论是语言表达还是格式都不具备专业性。产生这一现象的原因首先在于商务英语师资力量不足。许多教师没有受到商务专业的基本训练,对商务知识储备不足,对商务英语领域的专业术语、习惯表达以及写作规范的了解缺乏广度和深度,仅以通用英语写作的要求和标准来讲授商务英语写作,不能有效地帮助学生扩展商务知识和提高学生商务英语写作的专业性。其次,在课程配置方面,商务英语写作课程大多设置于大学三年级,对于商务英语专业的学生而言是合适的。他们在大学一、二年级的课程以商务知识积累为主,能够为三年级的商务英语写作课提供较好的商务知识支撑。但是对于许多非商务英语专业的学生而言则比较被动,因为其一、二年级的课程为通用英语课程,和商务基本没有关联,因此,在学生没有商务知识储备的情况下教授商务英语写作课程,学生们会感到无所适从,教学效果会大打折扣。

(二)跨文化意识不足,缺乏中西方文化的有效对接

文化是语言的载体,成功的商务英语写作需以中西方文化的有效转换和对接为基础。不同文化下人们的思维模式和表达习惯有着很大差异[2]。在商务英语写作中,如果跨文化意识不强,学生很容易将汉语思维及表达习惯移植到商务英语写作中,从而导致文案写作不够得体,不符合目标读者的表达习惯。根据美国人类学家爱德华•T•霍尔(Edward•T•Hall)的研究,中国文化属于高语境文化,语言表达具有一定的模糊性,沟通受众对说话者所表达意思的理解主要依靠相关语境,而西方文化大多属于低语境文化,语言表达相对精确直接[3]。由于商务英语写作教学中的跨文化知识嵌入不足,学生很难在模糊和精确之间实现有效转换,因此很难写出得体的商务英语文案。例如,在商务英语写作中,无论是信函、备忘录还是商务报告,都应该开门见山直奔主题,需要在写作文本的开头部分点明写作的目的。我们可以发现reversedversion的表述更清晰具体,指出了对方来函的具体日期以及所要谈及的具体订单,这样会使商业伙伴一目了然,节省对方的阅读时间。然而在实际写作的过程中,我们的学生由于受中文模糊思维的影响,很难将信函信息具体化。另外,由于在教学中缺乏对不同文化中语言歧视规避的重视,导致学生在商务英语写作中大量使用带有各种歧视色彩的英文表达却浑然不觉。大量带有歧视色彩词汇的使用不利于创建良好的商誉,不利于维护买卖双方的友好合作关系。

(三)逻辑训练不足,缺乏有效性

“写作活动是一种严密而有序的逻辑思维过程”[4]。仅仅停留在语法和词汇层面上的英语写作教学是绝对不够的,如果教师不重视写作中逻辑思维的训练,那么想提高学生的英语写作水平就只是一句空谈了[5]。商务英语写作具有非常强的实用性和目的性,即实现有效的商务沟通,以达到分析问题和解决问题地目的。基于此目的,商务英语写作中对于问题的分析必须有理有据,层次分明,逻辑清晰,唯有此才能有针对性地提出科学的对策建议,从而使问题得以有效解决,而现有的商务英语写作课基本没有对学生进行必要的逻辑训练。首先,学生在组织信息的时候,经常思维混乱,仅仅将相关信息数据进行堆砌,而不是依据逻辑关系进行系统性加工整理。由于分析不够具体系统,所提出的解决方案就不具备针对性,因而不能有效地解决问题。更有甚者,很多学生在商务英语写作中的分析和对策建议脱节。例如,在分析公司应该采取哪种合适的招聘方法进行新员工招聘时,应该对不同的招聘方法从不同的方面如相关费用、效率以及受众面等进行比较,然后再根据具体的招聘人数做出理性选择,而大多数学生们不能做到从不同方面来进行系统性分析。再如,在撰写健身中心客户满意度分析报告时,很多学生在分析部分指出客户对健身中心的健身器械满意度大幅降低,然而在对策建议部分却丝毫不提及如何在此方面加以改进,这种建议不具针对性的商务报告不能用来解决任何问题,因而是无效的。其次,由于受汉语表达的影响,学生在写作中很少将句子的逻辑关系显化,句子表达松散,上下文缺少必要的连接词来体现其逻辑关系,因而读起来常常会让人感到费解,无法实现商务英语写作的有效性。

二、提升商务英语写作教学质量的对策建议

针对当前商务英语写作教学中的问题,应该从专业设置、师资培训、教学模式等方面来系统性地加以改进,具体措施如下。

(一)优化课程设置,扩展商务知识储备

写作必须有足够的素材。对商务英语写作而言,丰富的商务知识储备是必要的。当前,传统的英语教学已经无法满足应用型英语人才培养的需要,不利于英语专业的可持续发展,加快专业优化升级势在必行。因此,无论是商务英语专业的学生还是非商务英语专业的学生,应该改变传统的课程培养方案,在一、二年级就应该加设必要的商务英语精读、阅读及听力等课程,使学生熟悉经济贸易、企业管理的相关知识,掌握商务领域的专业术语,为后期的商务英语写作课提供商务知识储备,提高其商务英语写作的专业性和有效性,使学生能够真正达到商务领域企事业单位的用人标准和要求。另外,应该创造条件,校企合作,增设由外聘企事业单位的专业人员主持的商务训练课程,以实现课堂教学与企业要求的直接对接,使学生对企业的实际运作和相关要求有更直观的了解,从而进一步提高其商务英语写作能力。

(二)改进教学模式,丰富教学内容

要培养出实践能力强的特色化国际商务应用型人才必须为学生提供多元的成长途径,注重针对性培养[6],因此要提高商务英语写作课程的教学质量,必须改变传统的仅仅专注于语言层面的教学模式,并进一步丰富教学内容。具体而言,首先应该将阅读和写作有机结合起来,引进专业性英文原版教材,通过大量的情境写作案例分析,引导学生了解各种商务英语文案的写作原则、规范和要求。例如,机械工业出版社引进的《商务与管理沟通》[7]就是很好的商务英语写作原版教材,该教材紧密联系实际,提供了大量的商务英语写作的实际案例。其次,营建协作学习氛围和逼真的商务语言使用环境,在课程中嵌入中西方文化比较,提高学生的跨文化意识,实现多元思维,尽可能避免母语的负迁移,从而写出符合英语表达习惯的商务英语文案,以实现与西方商务受众的有效沟通,使商务活动能够顺利进行和开展。再次,应该在教学中加强逻辑训练,使学生掌握基本的逻辑规则和逻辑分析方法,并能熟练运用类比、综合、概括等方法以及合理使用体现逻辑关系的连接词来加强写作的逻辑性,使学生的写作更加清晰、条理和得体。

(三)加强师资培训,提升教师专业水平

任何课程的开展和优化都离不开雄厚的师资配备。当前,商务英语师资队伍数量和质量存在着矛盾,主要表现为师资队伍的数量不能满足教学需求,教师满足于讲传统知识,不注重教学质量和效果[8]。专任教师的培养和发展远远滞后于商务英语专业的快速发展,专任商务英语教师极其缺乏,很多商务英语的课程是由通用英语课程的教师来承担的。这些教师虽然英语水平有充分的保障,但是因为缺乏商务知识储备,很难胜任商务英语课程的教学任务。他们无法给学生提供专业角度和水准的写作指导,因而无法有效地提升学生的商务英语写作能力。鉴于此,相关院校应尽可能多地给教师提供进修和培训机会,使其尽快增加商务知识储备。对于有条件的学校,还应该大力度地引进专职商务英语教师,以切实强化商务英语课程的教学,从而有效保证和提升教学效果,培养出合格的商务英语应用型人才,以满足社会需求。

(四)推进考学结合,激发学生学习兴趣

学生的学习兴趣与其实际需求密切相关。当今社会,证书已成为证明学生各种能力水平的有力证明和支撑,是提高学生就业能力的重要装备,因此学校有必要通过灵活措施来促进考学结合,激发学生的学习兴趣,提高其学习的积极性[9]。在商务英语写作方面,剑桥商务英语(BEC)考试是商务英语领域的国际品牌考试,其证书具有很高的含金量,是商务领域就业的通行证。在剑桥商务英语考试中,商务英语写作是其重要的组成部分。因此,通过鼓励措施来激励学生参加剑桥商务英语考试,获得证书,提高其就业能力能够激发学生对商务英语写作的学习兴趣,从而更好地提高其写作水平。

三、结语

商务英语专业学生是作为一种“应用型人才”[10]来培养的,他们的写作能力必然需要强调写作的交际性和商务性特征[11]。鉴于此,商务英语写作教学应该以培养应用型复合人才为目标,凝结学校、教师及学生三方的合力,在课程设置、教学模式和内容、师资配备和激发学生的学习潜能方面进行全方位的系统优化和改进。唯有此,才能切实提高学生的商务英语写作能力,真正做到学以致用,以更好地实现应用型人才培养的目标。

作者:盛美娟 王姗 单位:烟台大学外国语学院 北京外国语大学英语学院