复杂性理论的大学管理创新论文

2022-09-21 15:23:16 来源:写作指导

复杂性理论的大学管理创新论文

一、管理创新是大学复杂系统的内在要求

创新是复杂系统的基本特征。正因为复杂系统总是充满着新异性,所以人类总是对此充满吸引力。由于复杂系统常常出现其部分不常具有的整体性质,因此在演变和发展过程中,复杂系统经常出现一些新颖的状态和特征。如元胞自动机,虽然生命规则不复杂,但是只要用3-5个规则进行不同组合,会出现令人惊异的现象和变化;还如蚂蚁群行,会出现各种各样的行动方式;又如计算机中模拟现象,会制造出成千上万种奇异的现象,所以有人说这是“组合爆炸”。这些现象都反映了复杂系统创新性的重要方面。大学是一个复杂的系统,由于其主体多元、影响因素多样、文化选择和适应的多样性等,使得大学本身是充满创新的地方。从大学诞生的那一天起,大学就是创新的重要舞台。有学者对中世纪大学的评价就具有非常积极性的一面,认为大学是黑暗的中世纪留下的唯一被后人称道的光芒。正如涂尔干所说“:很少能找到这样一种机构,既是那么统一,又是那么多样,无论选用什么伪装都可以认出。但是,没有一个地方,它和其他机构完全相同。这种统一性和多样性构成大学是中世纪生活的自发产物的程度的最后证明。因为只有活的东西才能这样尽量充分保持它们的个性,同时使他们自己服从和适应形势和环境的全部变化。”后来,洪堡对大学发展有着非常大的贡献,最大的贡献在于将科学研究引入大学教育和发展过程中,使大学的职能进一步扩大。他认为大学不仅是传授知识的场所,还是研究和发展知识的场所。或者说,大学生存的目的不仅仅是知识的输出和传递,而且还要创造知识。当时德国大学所建立的实验室成为大学内部科学研究的中心,这些实验室在19世纪成为世界性的研究中心,从那里毕业出来的学生遍及世界许多国家,使德国大学的模式得以广泛的传播。因而,19世纪后半期,德国大学赢得了世界大学模式的荣誉。

二战后美国社会的高速发展,跟美国大学的创新也有密切的关系。美国大学在开创初期原本是承袭英国殖民地大学的传统,组织结构简单,规模不大。但是,在美国大学发展史上,最具有历史意义的是1862年的《莫里尔赠地法案》,使得美国公立大学体系正式形成,并且极大地促进美国大学的发展,尤其在课程创新、社会服务创新等方面获得大力发展。“这些赠地学院将美国人的“求实精神”注入高校的办学思想与实践之中,形成了美国高校独特的风格,……康乃尔大学提出“适于所有目的”的课程思想,开出众多的学科课程。威斯康星大学则建立了推广教学中心、实验室社会服务,成了“州的智囊”,大学成为政治、社会和工业立法以及科学与高等教育民主化的试验站”。

美国大学规模、学生人数、课程等不断增加,美国大学的复杂性和创新性也在不断增强。20世纪60年代美国“巨型大学”的产生,更加促使大学复杂性和创新性的发展。这种大学是通过联合、合并的形成产生的,规模非常巨大。这种巨型大学的产生使得美国大学的复杂性日益增强,甚至有些大学校长都明显感觉到管理的难度。1963年哈佛大学校长克拉克•科尔就谈到了这一困境“大学已经成为了一种巨型大学,校长的特性随之发生变化。……在任何巨型的大学中,创新和权力的途径多种多样,学校存在一种‘无法状态’,而且校长的任务就是将这种‘无法状态’控制在一定的限度之内……”。另外美国大学复杂性和创新性还体现在组织结构的创新方面,具体表现为在大学里出现了大量的研究机构、研究中心等,而且大学的类型也非常多,包括专科教育、本科教育、研究生教育,还有远程教育、留学生教育等等。巨型大学的产生也使得大学的创新范畴和创新力度得到进一步拓展。从以上我们可以看出,大学本身就是一个复杂的充满创新的组织,对这种组织的管理我们应该要用创新的管理理念来指导。在过去相当长的一段时间,我们国家对大学的管理是过分保守的,过度行政化导致大学管理体制僵化,使得大学缺乏应有的活力和发展动力。

二、基于复杂性理论的大学管理创新

创新的概念是熊彼特在1912年提出的,他在《经济发展理论》一书中首先提出了创新在经济发展中的重要作用。熊彼特认为创新就是指开发一种新的产品、实施一种新的生产方法、开辟一个新的市场、获得一种新的原材料供应来源以及实现一种新的组织。后来,沿着熊彼特的创新理论,逐渐形成了两大研究分支和研究取向,一种倾向于技术变革领域的技术创新研究;一种倾向于制度形成和制度变革的制度创新研究,也有学者称之为管理创新研究。大学管理如何创新?从不同角度,可以得出不同的对策。从复杂性理论的角度来看,创新一般发生在系统的混沌边缘,创新需要远离平衡条件,创新需要一个创新的奇异吸引子的激发等。基于复杂性理论视角的思考,我们认为大学管理的创新主要应加强以下几个方面的问题。

(一)大学管理创新与系统的混沌边缘

复杂系统理论认为创新常常发生在系统的混沌边缘,这种边缘往往具有非常大的创新可能性和创新能力,这种边缘状态容易产生创新的空间。那么,混沌边缘到底是怎样一个空间领域,具有什么样的特征,混沌边缘又如何形成?复杂性理论引入了影子系统和合法系统两个概念,认为在组织中影子系统就是受隐性符号系统驱动,这些隐性符号系统由组织中一些个体所拥有的模式获得,并不是全体人员共同遵守的显性规则或者共享范式。隐性系统所表现的是潜在的行动,未外露的想法和创意等。而合法系统是组织中的一种很明显的控制系统,通常效率非常高,处理问题也比较有效,通常起到维持组织的秩序和平衡状态的作用,并消除组织的不稳定性和冲突机制。影子系统和合法系统常常发生互动作用,有些时候出现相互冲突,甚至起到破坏的作用。影子系统常常渴望创新,渴望表现出个性,而合法系统却用共同形成的外在规则进行压制。这种相互牵制往往就产生创造性空间,这种空间就是在混沌的边缘。

大学管理系统中同样存在着影子系统和合法系统,合法系统就是大学明文规定的一些制度和规定,以及明文成立的机构等,这些制度和规定就是为了大学的稳定发展而制定的,维持稳定是它们的基本目的。而影子系统则是存在教师中间和学生中间充满个性的潜在的思想观念和文化,这些影子系统渴望突破体制但又受到阻碍。从复杂性理论的角度来看,要促使大学管理的创新,我们不能过分打压影子系统,不要一发现与众不同的看法和建议,就强摁下去,听不进不同的声音和建议。恰恰相反,这些影子系统是大学管理系统的重要组成部分,也是大学创造性的源泉。在影子系统与合法系统发生碰撞的时候,创新的空间才会慢慢显露出来。如果单纯的只有合法系统,整个大学管理系统将过分稳定,没有创新的空间,最后可能合法系统也难以继续存在下去。以课程管理创新为例,首先应该既要加强显性课程的建设,也要加强隐性课程的建设,使大学里面这两种课程相互影响和相互碰撞。其次就是要促使课程与学科的交叉性,使得他们在交叉处出现混沌的边缘,这种边缘就是充满创造性的领域。现代新兴的学科和新兴的创新发明就是多种学科交叉的融合,美国圣菲研究所所研究的复杂性问题,就是生命科学、计算机、数学等多种学科的交叉。最后,从课程制度层面来看,要保持宽容的心态,对于新兴的不太成熟的课程应采取鼓励和积极推动的态度。

(二)大学管理创新与系统的涨落

涨落是复杂性理论里面的一个重要概念。在复杂性理论看来,涨落是使系统远离平衡态,达到新的平衡的重要前提。也就是说,通过涨落达到有序。在这种有序与无序之间,就是创新的重要领域和空间。有序是倾向于维持稳定,稳定有它的价值,系统通常趋向于稳定,如果没有外在的干扰或内在的刺激,系统基本上是在稳定的状态下运行的。但是,过分稳定却是创新的阻碍,因为过分稳定意味着保守,系统甚至会走向崩溃。无序虽然是我们所不愿意看到的,但是要走向更高级别的有序,必须要经过无序的阶段。当然,无序也是有一个临界值的,有一个度的范围,如果涨落小于临界值,系统将继续保持稳定性,如果超过临界值,系统可能整体就要取代原有状态,形成新的有序状态。所以我们说,远离平衡条件的建立是创新的前提。对于组织来说,要学会利用发展过程中的涨落信息,来促使组织系统的创新。

那么,怎么才能促使系统出现涨落情况?或者说如果我们想让组织通过涨落保持创造性,一般应经历怎样的路径?一般情况下,涨落的原因主要来自于两个方面:一是外部环境的扰动,这些扰动使得组织内部结构发生变化,进而带动组织的变革和创新;二是内部系统或者构成要素的随机运动,使得组织产生内部变革。如何能够保持环境对组织产生涨落的影响?首先要保持组织对环境的开放性,保持信息的交换;其次组织本身也应该有较强的敏锐性,保持对环境发生变化的识别能力。对于组织内部随机运动导致组织创新性的问题,关键是要有宽松的环境,自由的生存状态,组织内部的要素或者构成部分能够自主的活动,这些自主性活动是促使系统内在涨落的重要动力。从大学面临的环境和发展路径来看,大学管理和战略发展要保持创造性,大学必须要对社会保持开放性,不断与社会政治、经济和文化等系统发生各种各样的联系,通过与社会系统的相互作用来促使大学保持适当的涨落范围,通过涨落达到大学发展更高的有序状态。大学内部管理也是促使管理创新的重要来源,关键是要提倡自主管理和自主发展策略,通过各个院系等系统组成部分或者教师学生等的创造性来推动整个大学的创造性发展。

(三)大学管理创新与系统开放

复杂性理论认为,开放是系统演化的重要前提条件。如果一个系统过于封闭,不与外界进行信息和能量的交换,那么这个封闭的系统就会自动走向熵增,最后可能就会趋于混乱甚至崩溃。一个系统只有保持开放的状态,并且与外界环境不断的进行信息、能量和物质的交换,这个系统才可以从无序走向有序,才可以不断地朝着更高级的有序层面发展。大学也是这样,大学本身是一个开放的系统,大学的是更大范围的开放的社会系统,大学的内部看上去和外部没有发生多少关系,实际上它也时时都在与社会的政治系统、经济系统和自然系统等保持开放的姿态。也只有这种开放,保持信息流、物质流和能量流的畅通交换,大学才能保持活力。

大学是社会复杂系统的一个子系统,与社会大系统发生各种各样的关系。可以说,社会的变化对大学都会产生不同程度的影响。比如经济的影响是比较明显的,现在市场需要什么样的人才,其需要的规格和素质对大学培养目标产生重要的影响。还有科技发展对大学的影响,计算机技术不仅改变了大学教育手段和方式,而且根本改变了人们的学习方式,出现了现代网络教育等新型的教育方式与学习方式。更不要说政权的更替、社会变迁对大学的影响,那几乎是脱胎换骨的改变。大学从一诞生开始就是社会发展的产物,在当前,大学的地位日益凸显,已经从社会的边缘逐渐走向社会的中心。为什么大学能够走向社会的中心?主要由三个因素决定的:一是以知识经济为特征的现代社会、经济及科技发展对高等教育的需求,这是现代高等教育走向“社会的中心”的主要原因;二是经济全球化与知识经济相联系,是促使现代高等教育走向“社会的中心”的另一个不可忽视的重要的因素;三是以信息技术和生物技术为主导的现代科学技术发展对现代高等教育提出的要求,也是促使现代高等教育走向“社会的中心”的一个因素。高等教育地位的提升对社会发展也发挥越来越大的作用,大学为社会提供大量的高等人才,大学所创造的新知识和新技术也为社会技术进步和发展起着重要的推动作用。而且,大学组织文化也反作用于社会文化,高校不仅是社会经济再生产的工具,也是文化再生产的手段。

三、总结

在复杂性理论看来,大学管理系统充满着新异性,常常涌现出新的现象,坚持管理创新理念是对这一特性的适应。从复杂性的视角来认识大学管理创新系统,并遵循适应复杂性理论的认识方法,对进一步揭示大学管理创新内在动力和发展规律具有非常重要的意义。

作者:蔡灿新 单位:华南师范大学